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Shirley Franklin, première femme maire d'Atlanta
13/11/2007
 

Grioo.com revient sur l'histoire de Shirley Franklin, actuelle maire de la ville d'Atlanta qu'elle dirige depuis 2002. Elle est la première femme afro-américaine à diriger une ville d'importance dans le Sud des Etats-Unis
 
Par Patricia Turnier
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Shirley Franklin  
Shirley Franklin
 

Madame Shirley Clarke Franklin est née le 10 mai 1945 en Pennsylvanie plus précisément à Philadelphie. Elle est la fille d’Eugene Haywood Clarke et Ruth Lyons White. Madame Franklin a fréquenté durant sa jeunesse une école secondaire de filles qui lui a inculqué le sentiment de pouvoir accomplir tout ce qu’elle voulait dans la vie. A l’époque, elle n’envisageait pas du tout la politique.

Son rêve d’enfance consistait à devenir une ballerine. Elle n’avait jamais pris une position de leadership en tant que présidente de l’association étudiante par exemple. Une fois l’école secondaire terminée, elle a entrepris des études à l’Université Howard (une université afro-américaine réputée ndlr) où elle était active au sein du mouvement des droits civiques.

De cette façon, elle participa à la marche de Washington avec sa mère le 28 août 1963. Elle décrocha une maîtrise en sociologie (bachelor) à la faculté des Arts de Howard en 1968, avant d'obtenir en 1969 un master en sociologie à l’Université de Pennsylvanie. Madame Franklin a travaillé au US Department of Labor pour ensuite enseigner les sciences politiques au Collège Talladega en Alabama. Quelques années plus tard, Shirley Franklin s’est mariée à David McCoy Franklin le 5 février 1972 et ils se sont installés à Atlanta. Le couple a eu trois fils (Kai Ayanna, Cabral Holsey et Kali Jamilia) et le mariage prit fin en 1986.

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© businessweek  

Madame Franklin a commencé à s’intéresser à la politique active en 1973 quand son mari oeuvra en tant que personne-clé dans la campagne et l’élection du premier maire afro-américain d’Atlanta et du Sud des États-Unis, Maynard Jackson. En 1978, Shirley Franklin s’est jointe à l’équipe de monsieur Jackson en tant que commissaire aux affaires culturelles d’Atlanta. Lorsque Andrew Young est devenu maire quelques années plus tard, madame Franklin prit le poste de city manager. Cette position fit de Shirley Franklin la première femme au pays à occuper cette fonction dans la sphère gouvernementale.

Elle se chargeait de la gestion du budget de la ville qui s’élevait à un milliard de dollars et elle se préoccupait d’environ 8000 employés. Pendant la période où madame Franklin était titulaire du poste de city manager, elle a supervisé le développement de l’aéroport d’Atlanta (avec un budget de 5.4 milliards de dollars), d’une nouvelle mairie et d’édifices pour les tribunaux. Lorsque Jackson est revenu dans les années 90 pour effectuer son troisième mandat en tant que maire, Franklin a été désignée en tant que cadre-exécutif au niveau de la gestion opérationnelle de 1990 à 1991. En 1991, Shirley Franklin était titulaire d’un poste de haut niveau au sein de l'ACOG (Atlanta Committee for the Olympic Games, Inc.) en vue de la concrétisation future des jeux olympiques d’Atlanta.

Plus précisément, elle était vice-présidente senior pour les relations externes. Elle représentait une personne clé pour l’installation du parc Olympique à l’occasion du centenaire de l’événement. Elle était aussi une personne ressource pour les syndicats, les groupes défendant les droits civiques, les environnementalistes, etc. En 1997, elle a créé une firme, Shirley Clarke Franklin et Associés, qui offrait du conseil à la communauté ainsi que des services concernant les affaires publiques et de planification. En 1998, elle a joué un rôle de premier plan au niveau des affaires environnementales de la ville d’Atlanta. Quelques années plus tard, madame Franklin a repris la vie politique en faisant partie d’une petite équipe composée de trois personnes s’occupant du nouveau gouvernement élu.

 
 

En 1999, Shirley Franklin s’est jointe au Georgia Regional Transportation Authority (GRTA) en tant que vice-présidente. Elle a occupé ce poste jusqu’à sa campagne électorale pour la mairie d’Atlanta. Durant les années où madame Franklin a rempli diverses fonctions administratives et gouvernementales (avant 2002), elle était très active au sein des organisations culturelles et civiques.

Elle a siégé dans plus de 30 conseils et comités : l’Orchestre symphonique d’Atlanta, The United Way Spelman College, la Coalition urbaine nationale, etc. L’activisme, l’engagement, la solide expérience en gestion, l’excellente éthique de travail de cette femme ne sont pas passés inaperçus. Ainsi, on lui a décerné divers prix : en 1996, prix de la femme de l’année de la part du YWCA, en 2002, un doctorat honorifique en droit de l’Université Howard, etc.

Le 7 janvier 2002, madame Franklin est passée à la postérité après près de 25 années d’expérience dans le secteur public. Elle est devenue la première femme maire de la ville d’Atlanta (la quatrième afro-américaine dans cette importante agglomération depuis 1974) et la première femme afro-américaine à occuper cette position dans une grande ville sud-américaine. Il s’agissait de sa première campagne électorale pour le poste de maire. La campagne a duré deux ans et fut la plus coûteuse (trois millions de dollars).

 
© timeinc.net  

Shirley Franklin est le 58e maire d’Atlanta. Lors de son inauguration, Mme le maire démocrate a prononcé ses mots : « Je représente fièrement toutes les femmes qui ont travaillé dans la sphère politique, qui ont travaillé durement à la cuisine, qui se sont battues pour leurs droits et ont défié la société ». Cette femme a été perçue lors de son arrivée au pouvoir comme une bouffée d’air frais. Atlanta est reconnue comme une ville jeune, énergique où l’on retrouve des femmes fortes et indépendantes (en sus, il importe d’ajouter que cette agglomération est perçue comme la Mecque des Afro-américains).

Le magazine Black enterprise a cité en 2005 Atlanta comme la ville où il fait le mieux vivre dans le domaine du travail, du plaisir, des loisirs pour les afro-américains. Madame Franklin incarne toutes ces qualités. En outre, elle a su charmer les citoyens d’Atlanta par son sens de l’humour. Il importe pour elle de ne pas se prendre trop au sérieux et d’être capable de rire de sa personne ce qui fait preuve d’humilité. Ceci lui permet de garder un équilibre également entre sa vie personnelle et professionnelle. Un électeur a mentionné dans le Christian Science Monitor que Mme le maire saura être un excellent exemple pour le Sud des États-Unis et ailleurs dans le monde. Madame Franklin est reconnue pour être disponible, ouverte d’esprit et être en mesure de mettre ses interlocuteurs à leur aise.

 
© womenlookingahead.com  

En 2002, elle avait donné la primauté à la réparation du système d’égout d’Atlanta qui ne respectait pas la loi sur le Federal Clean Water. Elle a créé le programme Clean Water Atlanta qui connut un grand succès. Dans cette perspective, cette dame a été désignée par le magazine Time en 2005 comme étant parmi l’un des cinq meilleurs maires en fonction aux États-Unis. En octobre 2005, elle figurait sur la liste des meilleurs leaders du US News & World Report, et en octobre 2007 a fait la couverture de l'hebdomadaire américain "Newsweek".

Shirley Franklin est également appréciée pour le développement économique d’Atlanta que ce soit au niveau national ou sur le plan international. Elle a par exemple mené des missions diplomatiques et économiques en Chine (à Beijing avec la compagnie aérienne Delta) ainsi que des activités commerciales avec la ville de New-York.
Mme le maire a été aisément réélue le 8 novembre 2005 pour avoir pu notamment régler un déficit colossal auquel Atlanta avait à faire face.

Ainsi, madame Franklin a accompli l’exploit de transformer 82 millions$ de déficit (1) en 18 millions$ d’excédent budgétaire. Shirley Clarke Franklin a procédé à une cinquantaine de coupures de postes au sein de son équipe tout en réduisant son propre salaire de 40 000$ (son revenu est donc passé de 141 000$ à 101 000$). Elle a également éliminé 277 emplois, 605 postes vacants et elle a augmenté les taxes foncières. Ces décisions étaient difficiles à prendre pour madame Franklin mais elles s’avéraient nécessaires afin de rééquilibrer le budget.

 
 

Shirley Franklin a procédé à la vérification des comptes au niveau de la technologie utilisée, les ressources humaines, l’instauration d’un code d’éthique chez les fonctionnaires, l’augmentation des impôts locaux, etc. Madame Franklin a aussi engagé des bénévoles qui devaient créer des nouvelles politiques favorisant des logements abordables pour les citadins d’Atlanta, etc.

Sa réélection à la mairie avait récolté plus de 90% des votes grâce à un solide appui de la part de la population et des entreprises. On prévoit qu’elle pourrait éventuellement être une excellente candidate au poste de gouverneur de Géorgie notamment en raison de ses qualités de négociatrice et médiatrice. Shirley Clarke Franklin est appréciée autant des Républicains que des Démocrates de tous les âges et toutes origines confondues.

Le 26 juin 2006, madame Franklin a joué un rôle crucial afin d’éviter que les documents du Dr Martin Luther King soient mis aux enchères. L’entente à cet effet a été conclue le 23 juin 2006 pour une valeur de 32 millions de dollars. Les travaux du Dr King ont donc été donnés à son alma mater, le Collège Morehouse qui a fait l’acquisition des documents (2). « Je n’ai jamais imaginé que j’aurais pu contribuer au legs du Dr King d’une manière aussi significative. Je demeure très humble pour avoir été en mesure de faire quelque chose afin de poursuivre cet héritage» a-t-elle déclaré de manière émouvante avec des larmes aux yeux.

 
 

Pour madame Franklin, le combat contre les agressions sexuelles (particulièrement chez les enfants) représente une cause qui lui tient à cœur. Elle en a été victime durant son enfance. Elle a révélé ce malencontreux événement en novembre 2006 au cours d'une conférence de presse devant une audience stupéfaite.

Elle en a parlé dans le cadre de la campagne Dear John qui consiste à mener de solides actions afin de mettre fin à l’exploitation sexuelle chez les jeunes filles mineures d’Atlanta tout en renforçant la législation à cet effet (3). Shirley Franklin est également préoccupée par la pauvreté dans son agglomération (20% de la population d'Atlanta est affectée par l'indigence).

Madame Franklin souhaite éradiquer la problématique des sans-abri durant les dix prochaines années en créant 30 000 nouveaux emplois, etc. Lorsque son mandat prendra fin en 2010, cette femme tient à ce qu’Atlanta ait une bonne santé financière afin d’assurer des soins efficients en terme de santé, d’éducation supérieure (accompagnée de stages dans les entreprises par exemple) d'une excellente logistique, etc. Il importe pour Shirley Fanklin de faire preuve de vision en pensant à long terme et en prenant des décisions qui seront bénéfiques dans le futur.

Notes

(1) Le maire précédent, Bill Campbell avait révélé un déficit de moins de 30 millions, soit 52 millions $ et il est d’ailleurs maintenant en prison pour corruption financière et détérioration environnementale (à cet effet, la ville recevait des amendes qui s’élevaient à 20 000$ par jour).

La mairie fut également sous investigation via le FBI et cette enquête a mené à une mise en accusation auprès de dix employés de la mairie. La confiance auprès des divers partenaires de la ville a dû être regagnée et ceci fut accompli par madame Franklin.


(2) Une douzaine d’individus et quelques sociétés ont également été impliquées pour garder les travaux du dr King à Atlanta

(3) Atlanta détient le plus faible taux de meurtre depuis cinquante ans. L’ADP (The Atlanta Police Department) a reçu une accréditation de la part de la Commission on accreditation for Law enforcement agencies. L’agglomération a également développé un programme offrant d’excellents services aux citadins via les casernes de pompiers.

Grâce au travail efficace de Mme Fraklin, la ville a aussi reçu un certificat soulignant l’excellent accomplissement pour les rapports financiers de la part du Government finance officers association en 2004.


Shirley Franklin en couverture de Newsweek du 15 octobre 2007






Contacter l'auteur pturnier@hotmail.com

Éducation et Occupations

- Baccalauréat en sociologie de l’Université Howard en 1968
- Maîtrise en sociologie de l’Université de Pennsylvanie en 1969


- Commissaire aux affaires culturelles pour la ville d’Atlanta 1978-1982
- Officier supérieur administratif 1982-1990
- Cadre-exécutif pour la gestion opérationnelle, 1990-1991
- Conseillère politique senior, vice-présidente senior pour les relations externes aux Olympiques 1991-1997
- Directrice générale pour le gouvernement au niveau local pour les relations entre les communautés et les programmes en matière d’équité (avant 1998)
- Fondatrice de Shirley Clarke Franklin & Associates, 1997-1998
- Vice-présidente du Georgia Regional Transportation Authority, 1999-2000
- Mairesse d’Atlanta depuis 2002


Parutions dans les magazines :

Time magazine en 2005 a nommé madame Franklin l’une des cinq meilleures mairesses de 2005
US News & World report en octobre 2005 a couronné Shirley Franklin « America’s Best Leaders »4.
Esquire en 2005 a reconnu madame Franklin comme étant parmi les meilleurs et les plus intelligents politiciens
American City and County magazine en 2005 a couronné Shirley Franklin en tant que le meilleur leader municipal de l’année
Governing magazine a sacré Shirley Franklin en 2004 comme Représentante gouvernementale de l’année

Madame Franklin a également apparu dans les publications suivantes : The Wall Street Journal, Fortune magazine, Black Enterprise, Ebony, Business to business magazine, etc. Le World Mayor internet organization a nommé madame Franklin parmi les dix meilleurs maires du monde.

Récompenses :

- En 1983, prix d’une ancienne étudiante distinguée du National Association for equal opportunity higher education
- En 1987, prix du leadership du NAACP d’Atlanta
- En 1995, Legacy Award, de Big Brothers – Big Sisters du Atlanta Métro
- En 1996, prix de la Femme de l’année du YWCA
- En 2002, Doctorat honorifique en droit décerné par l’Université Howard
- En 2002, prix Woman of achievement award, du YWCA
- En 2005, prix John F. Kennedy profile in courage award, de la fondation de la librairie John F. Kennedy
- En 2006, prix Southern Institute for business and professional ethics’ ethics avocate award

Memberships :

Orchestre symphonique d’Atlanta, 1977-1981
Fondation d’Atlanta, 1980
Conseil des Arts de la Géorgie, 1979-1982
Conseil d’administration du Caucus politique des femmes de la Géorgie, 1982-1984
Expansion Arts Panel
National Endowment for the Arts, 1980-1982
Coalition urbaine nationale, Washington DC 1980-1983
Atlanta Life insurance company
Conseil d’administration du Collège Spelman
East Lake Community Foundation
Charles Drew Charter School
École Paideia
The National Black Arts Festival
National Forum of Black Public Administrators
Delta Sigma Theta Sorority, Inc.
The mayors against illegal guns coalition


Références :

http://www.nndb.com
http://www.citymayors.com
http://www.ndol.org
http://www.basango.com
http://www.blackcollegeview.com
http://www.usnew.com
http://en.wikipedia.or/wiki/Shirley_Franklin
http://www.atlantaga.gov/Mayor/Meet.aspx
http://www.npr.org
http://www.jfklibrary.org
http://www.gatech.edu
http://www.dvercity.com
http://www.upenn.edu
http://apps.atlantaga.gov : dans ce site, on y retrouve un excellent résumé de l’ensemble des accomplissements de la mairesse depuis son premier mandat
http://www.atlantaintownpaper.com
http://www.answers.com
http://www.kacom.com

Magazine Ebony, juillet 1996
The Atlanta Journal-Constitution, 4 janvier 2002, 17 avril 2002, 18 avril 2002
Christian Science Monitor, 16 janvier 2002
Jet, 26 novembre 2001, p. 4, 28 janvier 2002, p. 4
Magazine Essence, avril 2007




       
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