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Kenneth Chenault, le PDG d'American Express
19/08/2003
 

Un des rares noir-américain aux commandes d'une des sociétés du "Fortune 500"
 
Par Hervé Mbouguen
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Kenneth Chenault, PDG d'American Express  
Kenneth Chenault, PDG d'American Express
© usatoday.com
 

La "Success Story" de cette semaine est consacrée à Kenneth Chenault, le PDG d'American Express, une société connue pour ses cartes de crédit réservées à une élite, qui a fait 31,8 milliards de dollars de chiffres d'affaires en 2008.

En tant que PDG d'American Express, Kenneth Chenault est l'une des personnes les plus influentes de Wall Street, et doit sa prestigieuse position à une ascension méthodique au sein de la société.

La carrière universitaire de Kenneth Chenault s'achève à la prestigieuse université d'Harvard en 1977 avec un doctorat en droit, il avait obtenu quelques années plus tôt un Bachelor's degree (équivalent d'une maîtrise) au Bowdoin College en 1973. Il a commencé sa carrière comme consultant pour diverses sociétés de Boston et de New-York avant d'entrer chez American Express en 1981. Il occupait le poste de Directeur du Planning Stratégique.

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Kenneth Chenault avec Harvey Golub à qui il a succédé comme PDG d'American Express  
Kenneth Chenault avec Harvey Golub à qui il a succédé comme PDG d'American Express
© americanexpress.com
 

Il s'est notamment illustré en sauvant une division promise au démantelement, en demandant 45 jours au directeur de la division, Louis Gerstner (qui devint plus tard PDG d'IBM), et en arrivant en deux ans, à faire passer son chiffre d'affaires de 150 à 500 millions de dollars.

Son action a eu tant de succès que de nombreux commerçants ont commencé à se rebeller et menacer de ne plus accepter les cartes "Amex" (dont les commissions étaient deux fois plus élevées que Visa). Il a pu montrer sa poigne en mâtant la rebellion sans diminuer le taux prélevé par American Express.

De 1986 à 1989 il a obtenu trois promotions qui l'ont vu s'occuper successivement de la division des cartes gold/platinium, les "green card" et en 1989 enfin, il est devenu Président de la division des cartes à destination des consommateurs finaux, ce qui incluait donc toutes les cartes émises par American Express.

Ken Chenault en couverture de ''Business Week'' en décembre 1998  
Ken Chenault en couverture de ''Business Week'' en décembre 1998
© businessweek.com
 

Il a rapidement compris que contrairement à ce que beaucoup de ses collègues pensaient, American Express était en train de décliner, et il a rapidement pris des mesures assez fermes pour augmenter la rentabilité de sa division, en taillant assez fort dans les coûts, et en résistant encore à la fronde des commerçants.

En 1993, Chenault a été nommé Président de la plus importante division d'American Express, TRS pour Travel Related Services, ce qui était loin d'être un cadeau, parce que la division était au bord de la faillite. Cette mission lui a été confiée par le PDG d'alors, Harvey Golub qui lui a demandé de couper les coûts de la division d'un milliard de dollars sur les 3 années à venir! Il a pu mener sa tâche à bien, et a eu la vision nécessaire pour permettre à American Express de ne plus s'endormir sur ses lauriers, et d'évoluer vers le futur.

En particulier, sous son action, le nombre de cartes diffusées par American Express est passé de 4 à 60. Comme nous l'avons indiqué, les coûts ont été spectaculairement réduits, et même si Amex a dû baisser son taux, la compagnie a pu maintenir un taux (2.7%) bien plus élevé que ceux de Visa et de Mastercard, tout en augmentant significativement le nombre de commerçants acceptant la carte.

Jeff Immelt, PDG General Electric, Ken Chenault et Vernon Jordan (Lazard) lors d'un dîner de la NAACP en novembre 2007  
Jeff Immelt, PDG General Electric, Ken Chenault et Vernon Jordan (Lazard) lors d'un dîner de la NAACP en novembre 2007
© naacp.org
 

Les bons résultats ont été reconnus par Harvey Golub qui a nommé Kenneth Chenault vice-président de la compagnie en 1995, et qui l'a choisi comme successeur en 2001. En tant que PDG, Chenault a eu la lourde tâche de procéder à des réductions d'effectifs après les terribles attaques du Wall Trade Center qui ont dévasté le siège de la société.

Avec la crise que connait l'industrie de la finance, American Express a annoncé en novembre 2008 que la compagnie allait supprimer 7000 emplois, soit environ 10% de ses effectifs dans le monde, geler les embauches, et suspendre les augmentations de salaires pour ses cadres dirigeants.

Lors de la première publication de cet article en août 2003, Ken Chenault était avec Stanley O'Neal (PDG de Merryl Lynch), et Richard Parsons (PDG de AOL Time Warner), l'un des hommes les plus influents de la sphère financière américaine. O'neal et Parsons ayant quitté leurs fonctions, Ken Chenault demeure avec Ursula Burns (Xerox) le seul PDG noir du Fortune 500. John Thompson (Symantec), Clarence Otis Jr (Darden Restaurants) et Rodney O'neal (Delphi) sont quelques uns des afro-américains PDG de grandes entreprises aux Etats-Unis.


Dernière Mise à Jour 15 juillet 2009

Vidéo : Ken Chenault : ''les réputations se font ou se défont pendant les crises''









       
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Mots-clés
american express   ken chenault   
 
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